Comparación Ósmosis Inversa y eSpring

La pregunta más común cuando hablo de Agua Sin Plástico y concretamente del sistema de tratamiento de agua con el que trabajamos nosotros es “¿Pero, es como la ósmosis?” y la respuesta simplemente es no. Son sistemas completamente distintos y en este post vamos a comparar el eSpring y la ósmosis inversa y ver las ventajas y desventajas de cada uno. 

¿Qué es la Ósmosis Inversa?

Para entender las diferencias entre los sistemas, primero tenemos que entender qué es cada cosa. Si nos remontamos a nuestros días en el bachillerato podremos recordar la famosa ósmosis, proceso natural que ocurre cuando hay una concentración distinta entre dos medios que están separados por una membrana semi-permeable (es decir, puede pasar el líquido, pero no los componentes disueltos en el líquido). 

Vamos a poner un ejemplo de un vaso de agua con sal. Si este vaso estuviese separado por una membrana semi-permeable, y en un lado hubiese más concentración de sal que en el otro lado, automáticamente, sin tener que ejercer ningún tipo de presión, el agua migraría al lado donde hay más moléculas de sal para equilibrar y que hubiese la misma concentración en ambos lados. 

Proceso de ósmosis

 

Este proceso ocurre diariamente en las células de nuestro cuerpo, ya que las células deben mantener un cierto nivel de presión osmótica para funcionar como deben. 

Entendiendo el concepto básico de la ósmosis, done el líquido fluye hacia donde está la mayor concentración de partículas, podremos entender mejor qué es la ósmosis inversa. 

Como el propio nombre indica, la ósmosis inversa funciona justamente al revés de la ósmosis convencional. Se ejerce presión sobre el liquido, forzando el líquido a pasar por la membrana hacia donde hay menos concentración de partículas, dejando atrás todo lo demás. 

Proceso de ósmosis inversa

 

Dicho así, suena como un sistema fantástico para depurar el agua, ¿verdad? Un sistema que elimina absolutamente todo lo que hay en el agua, suena casi idílico. Pero, ¿que pasa con todas las cosas buenas que tiene el agua? El agua del grifo tiene muchísima porquería, estamos de acuerdo, pero también tiene cosas buenas: las sales minerales. 

Las sales minerales como el sodio, el magnesio, el calcio y el potasio entre otros, son imprescindibles para muchísimas funciones de nuestro cuerpo, como la contracción muscular, la función nerviosa y mantener fuertes los huesos y los dientes. 

La ósmosis inversa elimina absolutamente todo lo que está en el agua, incluyendo las sales minerales que son tan importantes para nuestra salud. De hecho, tras pasar por el sistema de filtrado de la ósmosis inversa, lo que tienes es básicamente agua destilada. Pero los humanos no podemos beber de forma continuada agua destilada, igual que no podríamos sobrevivir solo con agua del mar, lo opuesto al agua destilada, porque nos deshidrataríamos (por muy incongruente que parezca). 

Evidentemente, los fabricantes de sistemas de ósmosis inversa han solventado el problema y por eso están las famosas barritas mineralizadoras que se van cambiando cada X tiempo y que van aportando cierta cantidad de minerales al agua. 

Ahora que ya sabemos qué es la ósmosis inversa y cómo funciona, vamos a ver las ventajas y desventajas que tiene. 

Ventajas

Elimina nitratos

Para nosotros, el sistema de ósmosis inversa tiene pocas ventajas, de hecho solo le encontramos una. En el caso de que vivas en una zona donde el agua esté contaminada con nitratos, propio de zonas de agricultura intensiva, la ósmosis inversa es un sistema que puede reducir la cantidad de nitratos a una cantidad no detectable. 

 

 

Desventajas

Gran derroche de agua

Una de las desventajas más grandes que tiene la ósmosis inversa es que derrocha mucha agua. Hay una parte del agua que entra en el sistema que no se filtra y ésta se elimina a través del desagüe a la vez que las sales minerales y las impurezas del agua en lo que se llama el rechazo. La cantidad de rechazo dependerá del sistema, las ósmosis de mayor precio derrochando entre 3 y 5 litros por cada litro de agua filtrada y las más económicas incluso hasta 10. 

Proceso lento

Otra desventaja que tiene este sistema es que no es un sistema de filtración de flujo continuo. El agua que sale cuando abres el grifo no ha sido filtrada en ese mismo instante, sino que viene de un depósito donde se va almacenando el agua que se va filtrando. Esto ocurre porque el sistema de filtración es muy lento.  Esto es un problema doble: por un lado estás bebiendo agua estancada, que puede haber estado en el depósito días, y el agua estancada no deja de ser otra cosa que un criadero de bacterias. Y por otra parte es un sistema poco eficiente porque si quieres más agua de la que hay en el depósito, tienes que esperar horas hasta poder beber agua. 

Voluminoso

El hecho de que este sistema tenga un depósito hace que ocupe mucho espacio debajo del fregadero, teniendo muchas veces que cederle el espacio completo. 

Elimina las sales minerales naturales

Como ya hemos visto, la ósmosis inversa elimina las sales minerales además de las impurezas del agua para luego remineralizarla en un paso posterior al filtrado. Pero …¿cómo de absurdo es quitar las sales minerales naturales del agua para luego volver a añadirlas de forma artificial?

Comparación tamaño ósmosis inversa y eSpring

¿Qué es eSpring?

Partes del eSpring

El eSpring es un sistema de tratamiento de agua que se instala debajo de pila o encima de la encimera con acceso directo a la salida de agua y a una toma de corriente.

Este sistema en particular utiliza dos tecnologías para proporcionar una agua limpia y sana: un bloque de carbón activo y una luz ultravioleta.

¿Cómo funciona?

El agua entra al filtro por la presión que se ejerce el abrir el grifo y llena la cavidad donde se encuentra el filtro. Por presión, el agua pasa por los microporos de diversos tamaños que tiene el carbón activo, atrapando tanto por absorción como por adsorción las partículas físicas nocivas del agua y dejando pasar las sales minerales como el calcio, el magnesio y el flúor. 

Posteriormente pasa a estar en contacto durante unos segundos con la luz ultravioleta que inactiva cualquier virus o bacteria patógena que se pudiera encontrar en el agua. Tras haber sufrido el proceso de filtración, el agua purificada sale por el grifo, ¡lista para beber!

Para información más detallada de cómo funciona el eSpring, pincha aquí. 

Y, ¿cuáles son las ventajas y desventajas del eSpring y cómo se compara a la ósmosis inversa?

Ventajas

Flujo continuo

El eSpring es un sistema de flujo continuo donde la proporción de agua filtrada es 1:1, es decir, el 100% del agua que entra por el sistema sale por el otro lado filtrada para beber, sin derroche alguno. 

Filtración al instante

La filtración se hace al instante, cuando abres el grifo el agua que corre ha sido filtrada en ese mismo momento. Esto hace que no haya necesidad de ningún tipo de depósito. 

Compacto

Sin depósitos y con un tamaño muy compacto, realmente el eSpring es un sistema pequeño que no ocupa mucho espacio debajo del fregadero. 

No elimina las sales minerales naturales

Otra ventaja frente a la ósmosis inversa es que el filtro de carbón activo atrapa las partículas nocivas, pero sí deja pasar las sales minerales naturales que están presentes en el agua. 

Desventajas

No elimina nitratos

La única desventaja que tiene el eSpring en nuestra opinión es que no quita los nitratos del agua. El bloque de carbón activo no es capaz de absorber ni adsorberlo, con lo cual no es apto para aquellas zonas donde los nitratos estén presentes en el agua del grifo. 

Basta saber que el agua de la red NO tiene nitratos, ya que un agua con nitratos es categorizada como agua NO potable, con lo cual si tu hogar se abastece de agua de la red, no puede tener nitratos. Donde más se encuentra este problema es en lugares rurales donde hay mucha agricultura y el agua es de pozo. 

Copy of eSpring vs. Osmosis

Para terminar, aquí tienes una tabla resumen de lo que hemos repasado en este artículo. La ósmosis inversa y el eSpring son dos sistemas completamente diferentes para filtrar el agua. La conclusión a la que llegamos tras hacer un poco de investigación es que la ósmosis inversa es una tecnología que se queda un poco anticuada, y que seguramente tuvo su función cuando no había otras opciones en el mercado. Pero hoy en día, teniendo alternativas como el eSpring, que corrigen casi todas las desventajas que presenta la ósmosis inversa y que además proporciona una calidad de agua mucho superior, no tiene sentido invertir en un sistema de ósmosis inversa.