¿Planeta o Plástico? Por ti, por los tuyos y por todos.

Los Orígenes

Puede parecer impensable una vida sin plástico hoy en día, pero si te pones a pensar, el plástico es un invento relativamente moderno. De hecho, hay personas vivas hoy que han vivido sin él. El plástico se empezó a fabricar a principios del siglo XX, y no empezó realmente a ser una parte importante de nuestras vidas hasta después de la segunda guerra mundial, cuando, de repente, los fabricantes de plástico se habían quedado sin trabajo. 

 

Se calcula que desde principios del siglo pasado hasta hoy se han producido 8,3 mil millones de toneladas de plástico aproximadamente. Para que te hagas una idea, 8,3 mil millones de toneladas son mil millones de elefantes o 80 mil ballenas azules…casi nada. 

Pero ese, no es exactamente el problema. 

El problema de que se haya producido esa enorme cifra de plástico es que un gran, gran porcentaje de él sigue estando en la Tierra.

Los Microplásticos

¿Por qué? Pues porque el plástico, al no ser un material natural, no se biodegrada, se fotodegrada. La biodegradación ocurre cuando microorganismos transforman un material en otro mediante unos procesos químicos. Los microorganismos no tienen ni idea de qué hacer con un trozo de plástico, con lo cual, ahí se queda. 

El plástico lo que hace es fotodegradarse, es decir, los rayos del sol hace que se descomponga en pedazos cada vez mas chiquititos hasta que se convierte en los famosos microplásticos. Un microplástico es aquel que mide menos de 5 mm de longitud. 

¿Y cuál es el problema con los microplásticos? Al final, que bien que se descompongan en trozos microscópicos, ¿no? Pues… no tanto. Durante ese proceso de fotodegradación el plástico libera compuestos altamente tóxicos, entre ellos el BPA (Bisfenolo-A), un disruptor endocrino.

Un disruptor endocrino altera la manera en la que funcionan las hormonas en nuestro cuerpo, unas sustancias vitales para el normal comportamiento de las células. Se sabe que el BPA y todos sus amigos producen graves problemas de salud como el cáncer. 

No solo eso, si no que también causan muchísimos problemas a la fauna tanto marina como terrestre. Los animales no saben distinguir entre un trozo de plástico y comida, con lo cual acaban comiéndose esos plásticos que, dependiendo de su tamaño, pueden causarles problemas como bloqueos intestinales o incluso la muerte. 

 

La Basura

Una cifra quizás todavía más impresionante que las 8,3 mil millones de toneladas de plástico que hemos producido en menos de 150 años, es que se calcula que en el 2015, 6,3 mil millones de toneladas ya eran residuos, es decir, se habían tirado a la basura. 

Y la realidad es que a nivel mundial solo se recicla el 9% del plástico que producimos, el 12% se incinera (seguro que eso es fantástico para la capa de ozono) y el 79% de la basura termina en vertederos o en la naturaleza. 

El Plástico de usar y tirar

Otra cifra impresionante es que se calcula que al año se vierten unas 10 millones de toneladas de plástico a los océanos y mares. 

De lo que más se tira son plásticos desechables.

Y es que la mitad del plástico que se produce a nivel mundial está destinado a la fabricación de plástico de un solo uso. Un cuarto se destina a productos de durabilidad media (electrónica, muebles) y otro cuarto a productos de alta durabilidad (tubos y cables).

Pero una botella de plástico tarda 450 años en degradarse… algo no cuadra.

 

Plástico demonico

Entonces, claramente el plástico es el demonio, ¿no?

ERROR. El plástico no es el problema. De hecho, es un material fantástico:

  • Barato (de momento)
  • Flexible
  • Ligero
  • Moldeable 

El plástico sí que tiene un lugar en nuestra sociedad, lo que está mal es el uso que nosotros le hemos dado. 

 

reflexión

¿Porqué usamos un material creado para durar cientos de años para un producto con una vida útil tan corta?

Las Consecuencias

¿Qué consecuencias tiene que arrojemos 10 millones de toneladas de plástico al océano cada año?

Plástico en la cadena alimenticia

Antes o después, y más antes que después, los microplásticos pasarán a formar parte de nuestra dieta. De hecho, un estudio demostró que una gran cantidad de las sales de mesa contienen microplásticos. Y un estudio en Austria concluyó tras hacer un examen a 8 personas de 8 países diferentes que todos tenían microplásticos en las heces. 

Otro estudio demostró que el 93% de las aguas embotelladas (testadas en ese estudio – 27 lotes de 11 marcas distintas compradas en 19 lugares distintos de 9 países) contenía microplásticos. 

Continentes de plástico

Son 5,  y son básicamente conglomerados de kilómetros de extensión de plástico en medio de los océanos que se han creado por las corrientes marinas. 

Fauna y Flora

Es un problema que afecta tanto a hombres, mujeres y niños como a las animales y plantas de todo el mundo. Ríos colapsados de plástico, niños jugando en montañas de basura, animales que se enganchan en las redes. Es un sinfín. 

 

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Las Buenas Noticias

Aunque no lo parezca, también hay buenas noticias. Cada vez hay más gente consciente del problema y dispuestos a hacer algo. Espero que tú seas uno de ellos. No todo está en nuestras manos, pero si hay cosas que dependen de nosotros. 

Intenta dentro de lo tus posibilidades evitar el plástico y apoya a empresas que están intentando cambiar las cosas y están invirtiendo en hacer las cosas de otra manera. Los cambios no se conseguirán de un día para otro, ni a gran escala, ni a nivel personal. Si estás empezando en este camino te pido que tengas paciencia contigo mismo y que empieces a hacer pequeñas cosas que hacen la diferencia:

 

 

  • Lleva tus propias bolsas al supermercado
  • Deja de comprar agua embotellada (¡te contamos cómo aquí!)
  • Di NO a los plásticos desechables (lleva tus propios cubiertos, pajita, fiambrera)
  • Compra menos comida procesada y empieza a cocinar (aunque solo sea de vez en cuando)
  • Participa en eventos en tu ciudad como recogidas de basura o de conscienciación
  • Habla con tus amigos y cuéntales lo que has aprendido

El mundo está cambiando, ¿te unes?

“No puedes hacer todo el bien que el mundo necesita, pero el mundo necesita todo el bien que puedas hacer.”

-Shelbizleee

¿Te gustaría que impartiese ¿Planeta o Plástico? en tu colegio, empresa u organizción?

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